Балакин Е. Клавдий

Клавдий, дядя императора Калигулы, испытывает от всех на себе постоянные насмешки и унижения. Но Клавдий обладает ясным умом и хитростью. Калигула назначает Клавдия консулом и насильно женит его на Мессалине. Та, не в силах сопротивляться воле императора, но она не желает быть сексуальной игрушкой и клянётся мстить сильным мира сего, разрушая их семьи развратом. Клавдия она не любит, он платит ей тем же. В доме Клавдия появляется Агриппина, сестра Калигулы. Она умоляет Мессалину, чтобы Клавдий замолвил перед Калигулой слово за её сына Нерона. Но Мессалина отказывает ей. Служанка Мессалины Анэйтис, обладает способностью видеть будущее и Мессалина просит её сказать, что будет с Нероном. Анэйтис предсказывает, что Клавдий станет императором, что Мессалина погибнет, после смерти её любовника Маркуса, и что Нерон, став императором убьёт свою мать. Мессалина в ярости от услышанного. Она не поверила Анэйтис. Но Агриппина поверила, и решила убрать с дороги Мессалину, сделать Клавдия императором и женить его на себе. Оставшись с Клавдием наедине, она клянётся ему в любви и побуждает его стать императором. В финале первого акта в доме Клавдия появляется Калигула, который разыгрывает фарс с обвинением Клавдия в государственной измене и арестом его. Далее следует сцена якобы отравления Калигулы Клавдием, но Калигула прощает его.
Во втором акте Клавдий готовит заговор против Калигулы. Он подговаривает актёра Руфуса убить Калигулу и освободить тем самым Рим от тирании. Руфус соглашается. Появляется Маркус, который чувствует, что Калигула хочет его убить. Клавдий подталкивает его к мысли убить Калигулу. Агриппина сообщает Клавдию, что центурион преторианцев Кассий Херея готов сегодня вечером убить Калигулу и что Клавдий должен быть рядом с императором в момент убийства, чтобы преторианцы провозгласили его императором. Клавдий соглашается. Мессалина узнала, что кто-то обвил её любимого Маркуса в заговоре против императора. Мессалина думая, что во всех её бедах виноват Клавдий, собирается идти к Калигуле и всё тому рассказать. Это не входит в планы Агриппины. Она останавливает её, говоря, что заговор Маркуса против Калигулы действительно есть, но что Клавдий тут не причём. Мессалина понимает, что причиной всех её бед является Агриппина. В финале Руфус просит Калигулу показать ему, как надо умирать на сцене. Польщённый Калигула показывает тому, как надо умирать на сцене. Руфус ударяет Калигулу ножом, но неудачно и Клавдий, чтобы отвести от себя подозрения убивает Руфуса, как преступника. Появляется Кассий и закалывает Калигулу. Клавдий провозглашён императором.